Met deze woorden bevestigde Wilbur Wright zijn plannen, enkele minuten voor hij de eerste publieke vlucht met een gemotoriseerd vliegtuig maakte. “C’est l’homme qui a conquis l’air!” Honderd jaar later is Stijn De Jaeghere even overtuigd om zijn vliegplannen uit te voeren en gaat hij extreem ver om de top in het kunstvliegen te bereiken.

Opleiding van de wereldtop

Stijn begon 10 jaar geleden met zijn opleiding tot piloot in Wevelgem. Hij wou vliegen, maar ging verder dan de meesten en focuste zich op kunstvliegen of aerobatics. Deze spectaculaire sport is zonder meer de kunst van de precisie. Zijn trainers Gerald Cooper en Pierre Varloteaux behoren tot de internationale top in de wereld van het kunstvliegen.

The flying nurse

Momenteel staat Stijn aan het hoofd van zijn eigen thuisverplegingsbedrijf. Zijn drukke beroepsactiviteit combineert hij met de vele trainingen om het als aerobatics-piloot te maken. Hij staat er op om zelf nog bijna dagelijks de baan op te gaan om patiënten te verzorgen. Noem hem gerust ‘the flying nurse’, zowel letterlijk als figuurlijk.

Fysieke transformatie

Extreme sporten vergen vaak buitengewone uitdagingen van de atleet. Elke kilo lichaamsgewicht minder betekent een verbetering van de prestatie van de piloot. 20 jaar lang vocht Stijn een verbeten strijd tegen zijn overgewicht. Onder professionele begeleiding resulteerde zijn eindeloze motivatie en wilskracht in een fysieke transformatie. Stijn slaagde erin om zijn lichaamsgewicht van 170kg te halveren naar 85kg.

45,30,0,50,1
1,600,60,2,3000,3500,25,800
70,150,0,80,12,30,50,1,70,12,1,50,1,1,0,5000
0,0,0,0,0,40,15,5,0,0,1,12,0,0
01
17
02
11
18
10
03
20
21
19
14
16
23
22
15

Mijn verhaal start eigenlijk al zeer lang geleden. Het vliegen is mij niet met de paplepel ingegeven, maar ik herinner me nog dat ik als 7- jarige stond te kijken naar de piloten en de vliegtuigen op het vliegveld Kortrijk-Wevelgem. Ik wou ook piloot worden, dacht ik toen, maar als brildrager zou dat wel niets voor mij worden. Ik zou dan maar politieman of verpleger worden…. De jaren gingen voorbij en in 2002 studeerde ik af als verpleegkundige. Onmiddellijk na mijn studies startte ik een eigen bedrijf als thuisverpleegkundige en specialiseerde ik mij als verpleegkundig pijnspecialist en spoed- en IZ verpleegkundige.

17

Start van de vliegopleiding

Een tiental jaar geleden zag ik een reportage op TV waarin een privépiloot werd geïnterviewd die met zijn gezin in zijn eigen vliegtuig op reis ging. “Wat een gelukzalig gevoel moet dat zijn” dacht ik. Ik was zo onder de indruk van de reportage dat ik de dag nadien contact opnam met de verkeerstoren van het vliegveld  Kortrijk-Wevelgem om informatie in te winnen over de opleiding tot piloot. De man in de toren gaf me het telefoonnummer van een instructeur die me meer uitleg zou kunnen geven. Ongeduldig als ik ben nam ik onmiddellijk contact op met deze instructeur. Diezelfde dag nog deed ik mijn allereerste vlucht en onmiddellijk had ik de microbe te pakken en was ik besmet met het vliegvirus.

Gevecht tegen de weegschaal

Als kind was ik niet echt dik maar eerder mollig. Ik werd ook nooit echt gepest met mijn gewicht maar toch was het een probleem dat me al mijn hele leven achtervolgde. Ik herinner me nog dat ik op mijn vijftiende rond de 100 kg woog en mijn eerste dieetpoging ondernam. Na een vliegende start van min 10 kg herviel ik terug in mijn oude gewoonten en kwamen de kilo’s er dubbel en dik terug bij. Tegen de tijd dat ik mijn studies verpleging startte woog ik 115 kg. Mijn bruisende studentenleven heb ik afgesloten met enkele gefaalde dieetpogingen en een gewicht van 130 kg. Na mijn studies besloot ik om alleen te gaan wonen en vanaf toen werd fastfood een dagelijkse gewoonte. De teller op de weegschaal dikte maar aan….

De eerste echte confrontatie en de stap naar aerobatics

Niettegenstaande mijn levenslange gevecht tegen de kilo’s heb ik gelukkig nooit echt fysieke problemen ondervonden. Bij de start van mijn vliegopleiding werd ik voor het eerst echt geconfronteerd met mijn grootste probleem: overgewicht. De meeste opleidingsvliegtuigen waren voor mij te klein en konden mijn gewicht niet dragen. Na enkele vlieglessen vroeg ik mijn instructeur of hij eens een looping wou maken. Tijdens die vlucht had ik de microbe pas echt te pakken en had ik onmiddellijk mijn vliegdoel voor ogen: ik wou zo snel mogelijk solo aerobatics vliegen. Ik vloog letterlijk door de vlieglessen. Binnen de 4 maanden had ik mijn vergunning voor privépiloot en nog datzelfde jaar behaalde ik de 200 vlieguren en had ik mijn solo aerobatics-vliegvergunning in handen.

bl5 r

Crash-diëten en gastric bypass

Om verder te kunnen evolueren in mijn passie voor aerobatics moest ik veranderen van vliegtuig. Ik droomde al lang van een eigen vliegtuig en 9 jaar terug heb ik dan uiteindelijk de stap gezet. In het Verenigd Koninkrijk zag ik een prachtige roodkleurige Pitts Special te koop. Ik twijfelde geen seconde en plunderde mijn spaarrekening tot de laatste cent om mijn droomvliegtuig te kunnen kopen. Er was echter één groot probleem: ik woog 170 kg en ik kon niet in dat vliegtuig. Voor de tweede keer werd ik keihard geconfronteerd met het probleem van mijn kilo’s. Na een crash-dieet gedurende vijf maanden verloor ik 45 kg en kon ik eindelijk met mijn eigen vliegtuig vliegen. Als kers op de taart leerde ik toen ook mijn vrouw kennen. Mijn geluk kon niet op.

Terug bergaf

Mijn vlieggeluk was echter van korte duur. Nog geen 2 jaar na de aankoop van mijn vliegtuig kende ik binnen mijn bedrijf een zware financiële tegenslag waardoor ik genoodzaakt was mijn vliegtuig te verkopen. Het was de start van enkele letterlijk en figuurlijk zware jaren. De weegschaal gaf snel terug 150 - 160 kg aan. Ik kreeg het alsmaar moeilijker met mijn gewicht. Ook in mijn job ondervond ik problemen met mijn overgewicht, niet zozeer op fysiek vlak maar veeleer de vele kwetsende en vernederende opmerkingen van mensen raakten me diep. Dit deed me besluiten  om mijn gewichtstoename een halt toe te roepen via de medische wereld en ik koos ervoor om een gastric bypass te ondergaan. De kilo’s vlogen er letterlijk af. Zonder enige inspanning woog ik enkele maanden na mijn ingreep nog maar 127 kg. Ik kon dit gewicht gedurende een goed jaar aanhouden maar stilletjes kwamen de kilo’s er toch terug bij.

bl6 l

Een nieuwe start

Drie jaar na mijn financiële tegenslag kon ik mijn thuisverplegingsbedrijf terug uit het dal halen en begon ik opnieuw aan de uitbouw van mijn passie in aerobatics. Ik vloog de intermediate competitie met een Pitts S-2C, een nog performanter toestel dan mijn rode Pitts. Na een mooi resultaat in de competitie was het terug uitkijken naar een volgende stap. Mijn ambitie ligt in de unlimited aerobatics, het hoogste niveau in kunstvliegen. Momenteel vlieg ik op een Extra 330SC. Dit state-of-the-art High-Performance aerobatics-vliegtuig werd uitgeroepen tot “Best World Unlimited Single Seat Competitor”. De overstap naar de extra 330SC betekende een cruciale stap in de realisatie van mijn droom.

Het finale keerpunt

Mijn vaste vliegcoach is Gerald Cooper. Voor mij is hij al altijd mijn grote voorbeeld in de aerobatics-wereld geweest. Hij is dus een figuur waar ik  enorm naar opkijk. Het was dan ook Gerald, ondertussen ook een goede vriend geworden, die me de aanzet gaf voor mijn finale transformatie. “Vliegtechnisch zit het goed, je hebt de skills en de stijl, maar als je niets doet aan jouw overgewicht mag je nu een kruis maken over jouw droom voor unlimited aerobatics” zei hij mij. Ik moet toegeven dat ik inderdaad meer en meer fysieke hinder ondervond van de vliegtrainingen op dat niveau. Ik woog alweer bijna 140 kg en na iedere vlucht stonden mijn schouders bont en blauw omdat ik te weinig plaats had in mijn vliegtuig. De hoge G-krachten zorgden ervoor dat ik al na 5 minuten training vermoeid was. Ik voelde dat ik iets moest doen. Samen met Gerald ben ik op zoek gegaan naar een manier om mijn gevecht met de weegschaal voor eeuwig en altijd op te lossen. Met hangende pootjes heb ik contact opgenomen met mijn vroegere diëtist. Naast een diëtist heb ik ook de hulp ingeroepen van 2 professionele sportcoaches en een sportpsychologe.

Blijkbaar was dit voor mij de gouden combinatie die ik nodig had om mijn eeuwige gevecht aan te pakken. Ik ging driemaal per week op bokstraining en driemaal per week sprak ik af met mijn kinesist om core-stability-oefeningen te doen. Intussen stond ik bijna dagelijks op de crosstrainer. Voor het eerst in mijn leven kon ik genieten van het sporten en voelde mijn dieet niet aan als een dieet. Zonder het echt te beseffen heb ik het sporten en mijn voeding opgenomen als deel van mijn leven en had ik geen nood aan de vele excuses die ik vroeger had (geen tijd, geen zin, te moe,….).

Mijn nieuwe levensstijl wierp zijn vruchten af. Deze zomer dook mijn gewicht voor het eerst in 20 jaar terug onder de 100 kg!! Een magisch gevoel gaf me dat. Ik zag dit echter niet als een eindpunt maar eerder als een tussenstap naar een verdere evolutie. Ook vliegtechnisch ging het me voor de wind. Op het European Advanced Aerobatic Championship stond ik na de eerste vlucht op een vijfde plaats. Na 4 vluchten eindigde ik veertiende algemeen en werd hiermee de eerste Belg. Een superresultaat als nieuwkomer!

Halvering van gewicht

Na mijn achievements van deze zomer ben ik gelukkig niet stilgevallen. Ik bleef verder doen met mijn nieuwe levensstijl. Uiteindelijk heeft het me gebracht naar het punt waar ik nu zit: ik ben officieel gehalveerd. Ik kan het zelf soms niet geloven,  maar ik heb de helft van mijn lichaamsgewicht verloren!!! Vele mensen stellen me de vraag: hoe is het ooit zo ver kunnen komen dat je 170 kg woog? Wat ging er mis? Waarom is het deze keer wel gelukt en mislukten alle vorige dieetpogingen? Om eerlijk te zijn: ik heb geen duidelijk antwoord op deze vragen. Ik probeer mijn strijd tegen de weegschaal en mijn bedrijfstegenslag  te zien als levenservaringen die me de kans hebben gegeven me als mens sterker te maken.

Naast motivatie en wilskracht is het vooral ook de steun van mijn omgeving en mijn trainers die me zover hebben gebracht. Ik sta er dan ook op om iedereen persoonlijk te bedanken. Bedankt aan mijn lieve vrouw Vinciane en mijn zoontje Jack, die mij zo vaak hebben moeten missen voor en door de vele trainingen. Bedankt ook voor jullie onvoorwaardelijke steun. Bedankt ook aan mijn ouders, familie en vrienden die me altijd zijn blijven steunen. Een grote dankuwel aan mijn trainers Jurgen Haeck en Jelle Duthoit, mijn sportspychologe Justine Loosveldt, diëtist Gino Devriendt en vliegcoach Pierre Varloteaux om steeds in mij te blijven geloven. Een bijzondere dank aan mijn goede vriend en coach Gerald Cooper die zonder het te beseffen de aanzet was tot mijn transformatie.

Gouden raad

Er gaat nu een heel nieuwe wereld voor mij open. Ik heb mij echter voorgenomen  me niet voor te doen als een ervaringsdeskundige op dieet- of sportief vlak maar ik zou wel graag willen afsluiten met één gouden raad: “motivatie, wilskracht en de juiste begeleiding door professionelen kunnen het onmogelijke mogelijk maken.”

familie
"If you want to fly,
give up everything
that weighs you down."

HANGAR

Extra 330SC

De Extra 330SC, gebouwd door Extra Flugzeugbau in Duitsland is een state-of-the-art High-Performance aerobatics-vliegtuig. Dit type vliegtuig werd uitgeroepen tot “Best World Unlimited Single Seat Competitor” en werd World Champion Aerobatic Aircraft in 2009, 2013,2014, 2015, 2016 en 2017.

  • Registratie: OO-SDJ
  • Bouwjaar: 2009
  • Capaciteit: 1 piloot
  • Wingspan: 7,5 meter
  • Lengte: 6,7 meter
  • Hoogte: 2,6 meter
  • Airframe: Steel tube fuselage with carbon fiber wing
  • Leeggewicht: 600 kg
  • Motor: Lycoming AEIO-580-B1A, 315 Pk, 6-cylinder
  • Maximum snelheid: 407 km/h
  • Maximum load factor: + / - 10 G
  • Roll Rate: 420°/sec

Diamond Da40- 180 star

De Diamond DA40 is een éénmotorig vliegtuig dat gemaakt wordt door het Oostenrijkse Diamond Aircraft Industries. Het is een zeer comfortabel toestel dat vervaardigd is uit composietmateriaal en plaats biedt aan 4 personen.

  • Registratie: D-EBDS
  • Bouwjaar: 2002
  • Capaciteit: 1 piloot en 3 passagiers
  • Wingspan: 11,9 meter
  • Lengte: 8,9 meter
  • Hoogte: 2,0 meter
  • Airframe: Composite
  • Leeggewicht: 795 kg
  • Motor: Lycoming IO-360-M1A ,180 Pk,4-cylinder
  • Kruissnelheid: 241 km/h
  • Maximum range: 1120 km

PARTNERS

safety joggercaretalentsrar
degrooteonze zorgb closetjorven matthijs

SPECIAL THANKS

Coaches: Gerald Cooper, Pierre Varloteaux
Physical trainers: Jurgen Haeck, Jelle duthoit, mental coach Justine Loosveldt
Dietitian: Gino Devriendt
Instructors: Dieter Defour, Dirk Decorte, Wim Soens
Photographers: Tom Brinckman, Rick De Smet, Peter Van De Voorde
Facility: Vliegclub Ursel, Saint-Yan Air’e Business
© Copyrights 2018 · Stijn De Jaeghere